埃及沙漠出现四足鲸鱼化石被命名为“死神”它出现说明什么?

根据近现代科学的研究发现,地球生命最早起源于海洋,如今陆地上所有的动物都是从海洋生物进化而来,而所有海洋生物的共同祖先是简单的细胞生物。为了适应环境变化,最原始的动物开始向不同方向演化,经过亿万年的演化才形成了如今丰富多彩的生物圈。但关于鲸鱼的起源,目前学术界还没有统一的结论。

最早有学者认为海洋中的鲸鱼是地球上最古老的哺乳动物,其中一部分成功上岸,成为陆地哺乳动物的祖先,另一部分仍停留在海中。然而有考古学家在陆地上发现长出四肢的原始鲸鱼化石后,人们对鲸鱼的起源观点再次动摇。根据海外网近日的报道,埃及一个考古团队发表论文称他们在埃及沙漠中发现了一具远古鲸鱼的化石。

令所有考古人员惊讶的是,这头鲸鱼竟然长出了四肢。那么该考古团队在远古鲸鱼化石身上发现了什么?它的出现能说明什么问题?

根据报道,埃及曼苏拉大学、埃及科学研究部以及鲸鱼谷遗址的研究团队共同完成了这次鲸鱼化石的发现。鲸鱼谷是埃及法尤姆省的一个古生物学化石场,距离埃及首都开罗大约150公里,由于人们在那里曾经发现过大量古代鲸类的化石,因此将该地区称为鲸鱼谷。鲸鱼谷在2005年被联合国教科文组织定为世界遗产,吸引世界各地的古生物学家前往考察。

由三方组织组成的统一研究团队在鲸鱼谷里发现了一种明显长出四足的庞大动物,根据考古专家的鉴定,这种动物就是既能在陆地上行走,又能在水中游泳的原始鲸类,因为鲸鱼谷之前也出土过类似的鲸类。不同的是,埃及考古人员发现这头鲸鱼的头盖骨形状和古埃及神话中的死神阿努比斯相似,因此他们将其命名为“阿努比斯原鲸”。

考古人员对阿努比斯原鲸的化石进行细致化处理,发现它的体型比海洋中的鲸鱼要小一些,但是它的四足骨骼发育要比如今的鲸鱼更完整,由此可以判断它是一种两栖的鲸类。

地质勘察研究发现,埃及鲸鱼谷在4000万年前曾是一片海洋,那里出土的所有鲸鱼化石都能证明这一点,包括这次发现的阿努比斯原鲸。这同样说明一个问题,地球的陆地区域和海洋区域并非一尘不变,各自的面积会随着地质变化、板块运动等因素不断变化,现在是沙漠的地区,过去有可能是一片汪洋,这让人不得不佩服大自然的鬼斧神工。

阿努比斯原鲸的发现引出的另一个重要问题是,现代鲸鱼的祖先是陆地生物还是海洋生物?原鲸的出现说明鲸鱼在演化的过程中存在进化的现象,至于是从陆地生物演化成海洋生物,还是从海洋生物演化成陆地生物,目前学术界还没有统一的说法。起初被广泛认同的观点是鲸鱼起源于海洋,然后上岸后演化成陆地哺乳动物。

后来陆地原鲸化石被不断发现后,这一说法逐渐失去信服力。前几年有考古学家在南美洲的秘鲁发现了远古四足鲸鱼,当时几乎震惊了整个古生物学界。考古人员对远古四足鲸鱼进行长期的研究后,提出了一个新的观点,即如今海洋中的鲸鱼是从陆地生物演化过去的。这次在埃及鲸鱼谷发现类似的鲸鱼,是否可以作为这个论点的支撑呢?还有待进一步的研究。

除了阿努比斯原鲸之外,可能还有朋友好奇古埃及神话中阿努比斯是什么角色。阿努比斯是古埃及神话中的死神,主要出现在法老的墓葬壁画中,以胡狼头、人身的形象示人。虽然阿努比斯是死神,但它受到广大古埃及人的崇拜,因为他们相信每个人都有来生,来生是否能有个好的开始,就要看阿努比斯的帮助了。

对于古埃及王室成员来说,阿努比斯还被塑造成坟墓的保护者。他被广为人知的一个身份就是守卫法老的坟墓,传说中他还是一位出色的防腐师,经过阿努比斯的防腐处理,遗体能够保存完整,从而让死者来世能再找到自己前世的遗体。从阿努比斯的形象来看,它是古埃及人民幻想出来的象征,颇具古埃及特色。

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